Det är ingen konst att skydda personal vid Severfield stålverk med DuPont Tyvek®

Severfield plc är den största specialisten på konstruktionsstål i Storbritannien. Varje vecka bearbetar deras Dalton-anläggning i North Yorkshire upp till 1 000 ton stål, som är bundna för projekt på olika platser i Storbritannien. Några av de många ikoniska byggnaderna som förlitar sig på stål från Severfield är The Shard, ExCeL (Exhibition Centre London) och Wimbledon Centre Court. När målarna på platsen ville ha en lätt skyddsoverall som de kunde arbeta i på ett bekvämt sätt under sina 10 timmar långa skift vände de sig till DuPont Protection Solutions.

Tillverkningsprocessen

i Dalton anläggningen, som tidigare var en RAF-bas, är den ena av Severfields stålverksavdelningar i Storbritannien och är ett komplement till Lostock i Manchester. Anläggningen i North Yorkshire är mer än 222 000 m2 och omfattar tio toppmoderna ståltillverkningslinjer, inklusive svetsning och kapning. Stålets slutdestination innan det transporteras för resning på plats är målnings- och beläggningslinjerna: kulmen på en ganska märklig resa.

Ståltillverkningsprocessen börjar med att obehandlade stålsektioner som väger upp till 24 ton placeras i en av de tio bergrumsliknande produktionslinjerna där de kapas, blästras, pläteras och slutligen målas. Målningslinjen är den sista delen i tillverkningsprocessen innan det färdiga stålet transporteras till det avsedda byggnadsprojektet. Genomloppstiderna är snäva och konstruktionsstålssektionerna måste ofta vara platsklara inom 48 timmar. Det kräver långa skift att uppfylla kundernas förväntningar: hos Severfield, arbetar dagskiftet från klockan 7:00 till 17:30. Därefter följer en och en halv timmes uppehåll innan nattskiftet anländer för att måla och spreja från klockan 19:00 till 7:00.

De obehandlade stålsektionerna får först en beläggning av en zinkbaserad grundfärg som används för att skydda produkten mot korrosion medan det förvaras utomhus innan det ska vidare till linjerna för brandskyddslackering. Den här grundbeläggningen ger fäste åt de efterföljande beläggningarna som appliceras senare utmed linjen.

I nästa steg appliceras brandskyddsfärg (brandhämmande ytbeläggningar) på produkten. Det här är en säkerhetskritisk process så appliceringen av beläggningen måste vara både noggrann och exakt. Vid brand skapar den här beläggningen en tidsram på 120 minuter innan metallstrukturen i byggnaden börjar förvridas. Det här ger en kritisk tidsram för boende att evakuera och för brandkåren att vidta åtgärder.

Efter brandskyddsbehandlingen får stålet ytterligare en beläggning: ofta som skydd mot väder och vind om strukturen är vänd mot en väderutsatt plats, eller en färgbeläggning om arkitekten vill ha en specifik färg. Slutligen får stålet ett skyddande tätningsmedel innan det förs till lastningsplatsen i slutet av hallen för avhämtning och vidare transport.

Utmaningar för hälsa och säkerhet

Målnings- och sprutlinjerna utgör olika hälso- och säkerhetsrisker för de anställda. Det är en miljö där de anställda är mottagliga för färgens potentiellt farliga ingredienser. Om färgen kommer i kontakt med en anställds hud kan det orsaka irritation, inklusive yrkesmässig dermatit.

Målare arbetar även långa och fysiskt krävande skift som kräver omsorg om detaljer. Stålprodukterna förflyttas hela tiden uppför linjerna och de anställda måste vara noggranna vid applicering av de olika beläggningarna för att vara säkra på att produkten är effektivt skyddad. Vid arbete med stora ståldelar, som kan vara upp till 24 meter långa, kan det krävas flera beläggningar och stor koncentration för att uppfylla kundens specifikation.

Tidigare anmärkte de anställda på att overallerna var svåra att arbeta i och att de begränsade rörelsefriheten. Graham Hall, som ansvarar för målnings- och sprutningstemen hos Severfield, säger: "Vi har tidigare använt olika typer av overaller och vissa märken har helt enkelt varit för tunga eller för varma."

Shaun Watson är anläggningens butikschef och övervakar inköpen av anläggningens personliga skyddsutrustning. Han vände sig till DuPont för att hitta skyddsoveraller till de anställda vid målningslinjerna. Utöver skydd och hållbarhet specificerade Shaun behovet av en bekväm overall med ergonomisk passform.

Långsiktiga lösningar

Efter en riskbedömning som utfördes av Severfields målnings-sprutningsteam valdes DuPont™ Tyvek® 500 Xpert overallen ut för att uppfylla kraven. Tyvek® materialet, som är tillverkad av HDPE (högdensitetspolyeten), ger ett lätt skyddsplagg som är hållbart och bekvämt för de anställda. Designegenskaperna omfattar resår i ärmslut och huva som därmed kan smita åt om handleder och ansikte och förhindra att de anställdas hud blir kontaminerad av skadliga färgprodukter. Overallen har även en stor dragkedja fram som gör det lättare att stänga den – till och med om handskar används. Det viktiga för Graham och hans team var att  Tyvek® 500 Xpert är flexibel och följsam så att rörelsefriheten är god vid arbete utmed linjerna.

Efter riskbedömningen bad Shaun målarna prova  Tyvek® 500 Xpert overaller – och de har inte ångrat sig.

"Vi har nu använt  Tyvek® 500 Xpert i nästan 20 år," berättar Shaun. "Den är bekväm, du svettas inte och den rivs inte sönder. ”Vi har fått återkoppling från målarna vid linjen efter testperioden och de vill inte använda något annat.”

Det är omdömet från målarna själva. En sade: ”Jag har arbetat hos fyra, fem olika lackeringsverkstäder och DuPont Tyvek® overaller är alltid de bästa."

Samarbetet mellan Severfield och DuPont pågår och stödjer stålföretagets positiva uppfattning om hälsa och säkerhet som finns i hela ledet, från styrelsen till de 400 anställda. Deras engagemang är tydligt: Severfield är certifierat enligt OHSAS 18001 och ISO 14001 och har även tagit emot guldmedaljer från British Safety Council och RoSPA. För Shaun Watson är det viktigt att bibehålla en stark relation till DuPont för att upprätthålla dessa höga säkerhetsstandarder. ”Vi fortsätter att lita på DuPont för råd om personlig skyddsutrustning om anläggningen exempelvis arbetar med en ny färgprodukt eller kemikalie. De ger även utbildning och råd om hur  Tyvek® 500 Xpert ska användas på rätt sätt, vilket säkerställer att nya och befintliga anställda kan utnyttja alla fördelar med plagget.”

I slutänden är bra hälsa och säkerhet bra för affärerna – och med Tyvek® 500 Xpert skydd kan målarna hos Severfield fortsätta arbeta säkert och samtidigt bidra till hållbarhet och skönhet hos några av Storbritanniens mest spektakulära byggnader.